#2; Pickles, o cachorro que salvou a Copa do Mundo de 1966

A Taça Jules Rimet foi roubada em Londres dias antes do inicio da Copa. Em meio ao nervosismo da FIFA e do governo britânico, o troféu foi encontrado por um cachorro.

A Taça Jules Rimet foi/é um troféu muito requisitado. O simples fato de o mundo não conhecer seu estado atual é o exemplo favorito de seu feitiço. Desejada pelos nazistas, escondida em uma caixa de sapatos durante a Segunda Guerra Mundial, ela finalmente caiu em mãos “conhecidas”, onde era mais seguro: na Inglaterra, o país que inventou o futebol. Guardada sob a proteção do serviço secreto britânico e admirada por milhares de transeuntes que a saudaram quando ela passava por Westminster.

A Federação Inglesa possuía o troféu desde janeiro de 1966. Em seus preparativos para a Copa do Mundo, eles projetaram várias exposições públicas em todo o Reino Unido. Seu valor segurado era de cerca de 30.000 libras esterlinas. Num sábado, 20 de março, por volta do meio-dia, um guarda retornou de sua hora de almoço quando encontrou a tela de madeira que abrigava a Jules Rimet destruída. O troféu não estava mais lá dentro, apenas os lençóis brancos que o protegiam. A Scotland Yard, a força policial de elite britânica, começou as investigações sobre o caso, enquanto o roubo chamava a atenção nas primeiras páginas do mundo.

No dia seguinte, Joe Maers, presidente da F.A, recebeu um telefonema ameaçador: 15.000 libras esterlinas, ou o Jules Rimet viraria ouro fundido. Maers contatou a polícia, que elaborou um plano para se encontrar com o autor das chamadas e recuperar o troféu. Depois de uma perseguição, agentes do ‘Flying Squad’ (uma divisão da polícia londrina especializada em roubo) prenderam Edward Betchley, que respondeu ao pseudônimo ‘Jackson’. Betchley, um pequeno ladrão, negou roubar o troféu, mas foi formalmente acusado do crime.

A taça recuperada

Em 28 de março, uma semana após o assalto, David Corbett, vizinho de Beulah Hill, um distrito no sudeste de Londres, saiu para passear com seu cachorro Pickles, um collie preto e branco. O cão soltou-se de seu dono e começou a farejar em um canto entre um carro e uma árvore. Quando Corbett se aproximou, ele imediatamente reconheceu a taça envolta em um jornal. Ele chamou a polícia imediatamente e foi para a delegacia. Foi interrogado primeiro como o principal suspeito do roubo. Mais tarde, com as acusações contra Betchley, ele se tornou uma testemunha. E Pickles, o cão salvador, se tornou uma estrela.

A taça voltou para as mãos da F.A. e a FIFA, que deu a Bobby Moore, capitão da equipe inglesa, na final da Copa do Mundo que vencerá em uma final histórica contra a Alemanha, definida pelo gol de Geoff Hurst na prorrogação.

Corbett e Pickles foram convidados para a celebração oficial em um luxuoso hotel em Londres. Como Corbett disse à BBC em 2016, Moore levou Pickles até uma sacada e o levantou vitorioso diante do júbilo da multidão que celebrava na rua, como se o cachorro fosse uma réplica da taça. Corbett recebeu uma recompensa de 5.000 libras, que ele investiu para comprar uma nova casa no bairro rico de Surrey. Pickles morreu no ano seguinte, enforcado com sua própria coleira que estava presa em uma árvore quando caçava um gato. Seus restos mortais estão enterrados no jardim dos fundos da casa de Corbett em Surrey.

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