Grupo A: Rússia, Arábia Saudita, Egito e Uruguai

O Uruguai larga como favorita no grupo A da Copa do Mundo, que tem ainda a Rússia, a anfitriã que espera conseguir uma passagem para as oitavas-de-final. No entanto, a Arábia Saudita e o Egito, liderados por Juan Antonio Pizzi e Hector Cúper, respectivamente, também têm boas razões para acreditar.

Rússia, uma anfitriã sob suspeita

Raramente a anfitriã do torneio esteve tão sob suspeita antes de começar uma Copa do Mundo, mas essa é a realidade de uma Rússia mergulhada na escuridão do futebol por décadas.

É uma das piores seleções no ranking da FIFA entre as participantes da Copa do Mundo e só irá participar da competição apenas por ser a anfitriã.

Os russos caíram na fase de grupos da Copa do Mundo em suas últimas três participações (1994, 2002 e 2014), outro fato que não atrai otimismo. Porque é uma realidade que a Rússia teve uma geração melhor que a atual em algumas das Copas do Mundo mencionadas acima.

O grupo da Copa do Mundo é acessível e apenas o Uruguai parece claramente superior aos seus oponentes. Previsivelmente, a Rússia vai jogar a segunda posição contra o Egito, enquanto a Arábia Saudita é dada poucas opções. Uma oportunidade para a Rússia recuperar parte do orgulho de futebol perdido.

A Estrela: Aos 28 anos, Fiodor Smolov é a lembrança do que a antiga Rússia era: um atacante frio que é capaz do melhor e do pior. Ele atualmente joga no Krasnodar e desenvolveu toda a sua carreira profissional em seu país, exceto por uma aventura de curta duração, em 2010, no Feyenoord.

O Treinador: “Pressão, isso é apenas um termo médico”. É a frase que melhor define a personalidade do treinador russo. Stanislav Cherchesov, 54, é conhecido como “o Capello russo” e explica perfeitamente que tipo de treinador ele é: metódico, disciplinado e exigente.

Melhores Resultados: Quarto na Copa do Mundo de 1966, jogando como União Soviética.

Curiosidade: A Rússia terminou em terceiro no seu grupo nas últimas três Copas do Mundo em que participou?

Time base: Akinfeev; Kudryashov, Samedov, Vasin e Dzhikiya; Shishkin, Zhirkov, Kombarov e Golovin; Glushakov e Smolov

Pizzi projeta um plano de emergência para a Arábia Saudita

A Copa da Rússia irá marcar a quinta participação da Arábia Saudita depois da Copa nos Estados Unidos em 1994, a França 1998, Coreia / Japão 2002 e Alemanha 2006. Doze anos após o time volta sob o comando do técnico argentino Juan Antonio Pizzi, dentro de um grupo que oferece pequenas possibilidades.

O trio formado por Osama Hawsawi, Mohammed Al-Sahlawi e Taisir Al-Jassim será a referência de uma equipe que tentará lutar para ser uma surpresa. O Uruguai é claramente favorito no Grupo A, à frente do Egito e da Rússia, enquanto a Arábia Saudita aparece nas apostas como provável quarto grupo. Mas nada é impossível.

A Estrela: Aos 31 anos, Mohammed Al Sahlawi surpreendeu a todos, revelando-se como um artilheiro devastador nas eliminatórias. Na verdade, pelo polonês Robert Lewandowski e Ahmed Khalil, Emirados Árabes Unidos, Al-Nassr jogador foi o artilheiro nas eliminatórias com 16 gols.

O Treinador: Depois de uma dança de treinadores, foi a vez de Juan Antonio Pizzi ir para a Arábia Saudita. Apesar de ser uma equipe pequena, seus líderes são muito exigentes e o desafio do técnico argentino é ser competitivo o suficiente na Copa do Mundo e, talvez, dar uma pequena surpresa se ele conseguir uma chance.

Melhores Resultados: Oitava final da Copa do Mundo de 1994.

Curiosidade: A Arábia Saudita foi a quarta no grupo nas últimas três Copas do Mundo em que você participou

Time base: Al Maioufi; Alshahrani, Osama Hawsawi, Omar Hawsawi e Al-Harbi; Otayf, Al Shehri, Al-Jassim e Al Faraj; Al Abid e Al Shawali

 

Salah e a volta a Copa

Os “faraós” egípcios voltam ao mundial após 28 anos de ausência. E na Rússia eles têm uma oportunidade de ouro.

O técnico argentino Hector Cúper foi um dos principais arquitetos do retorno do Egito à Copa do Mundo depois de um bom trabalho na liderança da seleção africana nos últimos três anos.

Para tentar surpreender na Rússia o time conta com a velocidade do atacante Mohamed Salah, artilheiro do Egito na classificação e que este ano explodiu pelo Liverpool. Ele não parou de marcar gols desde que vestiu a camisa “vermelha” e é cada vez mais popular. Seu melhor parceiro na seleção é o meio campista Mohamed El-Neny.

O Egito não deve desistir de lutar para estar nos últimos 16, porque o grupo dá uma chance. O Uruguai é favorito dentro de uma mesa na qual eles também são a Rússia e a Arábia Saudita.

A Estrela: Mohamed Salah, 25 anos, é a principal força ofensiva do time. Consolidado na elite européia, ao se destacar pelo Liverpool, o atacante tem tudo para brilhar na Copa.

O Treinador: Aos 62 anos, Héctor Cúper terá sua primeira oportunidade de viver uma Copa do Mundo como treinador. Para muitos, é um treinador com o estigma de “perdedor” atingido por dez segundos classificados com equipes diferentes, mas classificar o Egito pela primeira vez em quase três décadas há mais uma forma de redenção.

Melhores Resultados: Fase de grupos de 1990 e primeira fase de 1930.

Curiosidade: Mohamed Salah foi o artilheiro durante as eliminatórias africanas ao marcar cinco dos oito golos do Egito.

Time base: El-Hadary; Fathi, Hegazy, Ramy Rabia e Abdelshafi; Tarek Hamed, El-Neny, Gomaa e Ahmed Hassan; Salah e Sobhi

 

Uruguai, experiência e duas rachaduras no ataque

Qualquer equipe que tenha dois atacantes como Luis Suárez e Edinson Cavani tem o direito de aspirar grandes coisas. Mas o Uruguai é ainda mais do que isso, porque é um time experiente, competitivo e sólido.

As eliminatórias sulamericanas da equipe “charrúa” foi mais confortável do que os resultados sugerem. O time relaxou demais e teve que esperar até a última rodada para selar sua classificação. A equipe terminou em segundo, atrás apenas do Brasil.

Aos 71 anos, Oscar Tabárez comemora sua décima segunda temporada à frente do Uruguai.

O Uruguai foi o primeiro campeão da Copa do Mundo (1930) e também levantou o troféu em sua segunda participação (1950).

A Estrela: Luis Suarez deixou o último Mundial timidamente lembrado pela mordida em Chiellini. Aos 31 anos, é fácil imaginar que ele não terá muitas oportunidades para continuar brilhando com sua equipe.

O Treinador: Oscar Tabárez é uma lenda viva do futebol uruguaio. Será em sua quarta Copa do Mundo, mais do que qualquer outro treinador que cehega ao mundial.

Melhores Resultados: Campeão nos Campeonatos Mundiais de 1930 e 1950.

Curiosidade: Edinson Cavani foi o artilheiro das eliminatórias sulamericanas ao marcar 10 gols pelo Uruguai

Time base: Muslera; Martin Cáceres, Godín, Giménez e Álvaro Pereira; Carlos Sánchez, Bentancur, Álvaro Gonzáles e Cristian Rodríguez; Luis Suárez e Cavani

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