Grupo C: França, Austrália, Peru e Dinamarca

No papel, a França está um degrau acima de todos os seus rivais do Grupo C da Copa do Mundo de 2018. A Dinamarca de Christian Eriksen, no entanto, tem força para lutar contra os “Les Bleus”, enquanto Austrália e Peru, que retorna para uma Copa do Mundo depois de 36 anos, chegam com chances abaixo dos rivais.

Os franceses chegam forte em busca do bicampeonato

Campeã mundial em 1998 e 20 anos depois tenta voltar ao topo do mundo após a decepção do último Campeonato Europeu. A França era a anfitriã e caiu na final diante de Portugal contra todas as probabilidades. Dois anos depois, a oportunidade de se redimir pode vir na Rússia.

Aparentemente, os “Bleus” tem tudo: um goleiro seguro como Lloris, uma defesa experiente, um meio-campo cheio de poder e duas grandes estrelas na frente, como Griezmann e Mbappé. No entanto, quando se juntam não se mistura bem e os críticos culpam sua dificuldade em controlar os jogos com futebol e inteligência.

A Copa da Rússia oferece aos franceses a chance de mostrar que aprenderam com erros antigos e boa parte de suas opções passarão pela consistência e projeção de ataque que Pogba pode oferecer depois de uma temporada em que ele estava longe do desempenho esperado de um jogador que lhe custou para o Manchester United mais de 100 milhões de euros.

Agora a França deve confirmar que sua nova geração está pronta para dar o salto e levar o troféu mundial para seu país duas décadas depois.

A Estrela: Antoine Griezmann é sua referência no ataque. Ele foi eleito o melhor jogador do último Campeonato Europeu depois de marcar seis gols, embora não tenha marcado na final.

O Treinador: 49 anos de idade e uma lenda do futebol francês, Deschamps está no comando desde 2012.

Melhor Resultado: Campeão Mundial em 1998.

Curiosidade: A França jogará sua décima quinta Copa do Mundo e será a sexta consecutiva, a melhor sequência de sua história

Time base: Lloris; Sidibé, Varane, Umtiti e Lucas Digne; Tolisso, Matuidi Sissoko e Griezmann; Giroud e Mbappé

Austrália é um grande ponto de interrogação

A Austrália fez sua estréia em uma Copa do Mundo em 1974 e, apesar de ter que esperar até a Alemanha 2006 para retornar a competição, ela não está perdida desde então.

Os “Socceroos” foram uma das últimas equipes a conquistar a classificação para a Rússia ao derrotar Honduras por 3 a 1 em Sydney em um playoff taquicárdico. Os atuais campeões asiáticos estão com alta confiança.

Repetir as oitavos-de-final da Copa do Mundo de 2006 seria um ótimo resultado para uma equipe que chegará à Rússia sem muita pressão e ciente de que está passando por um período de transição. França, Dinamarca e Peru serão seus rivais em um grupo em que apenas o atual vice-campeão europeu parece candidato claro para estar na segunda fase.

A Estrela: Tim Cahill é muito mais do que um jogador de futebol para a Austrália. Ele é o artilheiro da história da seleção e também cresce nas grandes partidas. Ele liderou sua equipe nas eliminatórias para a Copa do Mundo de 2018 e resolveu o playoff asiático com dois gols contra a Síria, o último na prorrogação.

O Treinador: Bert van Marwijk, que levou a Holanda para a final da África do Sul de 2010, assumiu o comando da seleção em dezembro. Ele começou seu caminho para a Copa do Mundo com a Arábia Saudita e vai acabar disputando com a Austrália. No momento não se sabe como ele quer jogar sua equipe, embora o tempo seja curto.

Melhores Resultados: Oitavas-de-final da Copa do Mundo de 2006.

Curiosidade: Tim Cahill marcou cinco dos 11 gols da Austrália nas Copas do Mundo e é um dos nove jogadores que ele marcou nas últimas três Copas do Mundo

Time base: Ryan; Sainsbury, Wright, Behich e Jurman; Jedinák, Mark Milligan, Tim Cahill e Rogic; Aaron Mooy e Leckie

Peru voltou para ficar

O Peru retorna a uma Copa do Mundo depois de uma ausência tão longa que nem o jogador mais velho da seleção nacional nasceu quando o país jogou seu último torneio. Em seu retorno, os peruanos recuperaram a identidade das equipes comandadas por Cubillas, que participaram de três copas entre 1970 e 1982, exibindo um futebol colorido. Eles chegaram às quartas de final no torneio de 1970.

Com o técnico argentino Ricardo Gareca, a equipe recuperou um estilo de posse de bola e passes curtos.Desde 2017, o Peru tem uma invencibilidade de 12 jogos sem perder, a melhor marca na história da seleção, incluindo vitórias convincentes contra a Croácia e Islândia nos amistosos que disputou antes da Copa, em março.

A Estrela: Paolo Guerrero é sem dúvida nenhuma o maior nome do time peruano. O experiente atacante comanda e lidera a equipe dentro e fora de campo.

O Treinador: É a primeira vez que Gareca está em uma Copa do Mundo. Embora treine o Peru desde 2015, acumulou mais de duas décadas de experiência como técnico de equipes sul-americanas. Em seus tempos de jogador, ele nunca foi chamado para uma Copa do Mundo.

Melhores Resultados: Quartas de final na Copa do Mundo de 1970.

Curiosidade: Nenhum jogador peruano nasceu na última vez que o país esteve em uma Copa do Mundo

Time base: Gallese; Advíncula, Rodríguez, Christian Ramos e Trauco; Polo, Tapia e Cueva; Farfán, Guerrero e Flores

Eriksen é a chave para o sucesso da Dinamarca

A Rússia 2018 marcará a quinta participação da Dinamarca em uma Copa do Mundo e seu retorno à elite de seleções.

Falar da Dinamarca é referir-se inevitavelmente a Christian Eriksen. Aos 26 anos, o excelente meia do Tottenham alcançou uma maturidade extraordinária e é o homem em torno do qual toda a sua equipe gira. Yussuf Poulsen e Pione Sisto o ajudam pelas alas e Kasper Schmeichel, filho do lendário goleiro Peter, herdou o gol de seu pai.

A Estrela: Christian Eriksen é o talento que estará em sua segunda Copa do Mundo depois de ir para a África do Sul com apenas 18 anos de idade. Agora, oito anos depois, ele é um jogador consagrado e sólido.

O Treinador: O norueguês Age Hareide substituiu Morten Olsen depois que ele falhou em sua tentativa de levar a Dinamarca para a Copa do Brasil em 2014.

Melhores Resultados: Quartas de final na Copa do Mundo de 1998.

Curiosidade: A Dinamarca ainda não marcou um gol de fora da área em uma Copa do Mundo

Time base: Schmeichel; Christensen, Kjaer, Bjelland e Larsen; Kvist, Delaney, Poulsen e Eriksen; Sisto e Bendtner

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